তিনি বলেন যে, খদরকোভস্কি-র মুক্তির জন্য তিনি প্রায়ই মত প্রকাশ করেছেন. মের্কেলের কথায়, বার্লিন মস্কোর সাথে অন্যান্য বিষয়েও বিতর্ক চালাবে, যে সব বিষয়ে মতভেদ রয়েছে. আগে শুক্রবারই রাশিয়ার রাষ্ট্রপতি ভ্লাদিমির পুতিন খদরকোভস্কি-কে ক্ষমা দানের নির্দেশনামা স্বাক্ষর করেন, তাকে জেলখানা থেকে মুক্ত করা হয়েছে. রাশিয়ার এই কোটিপতি দশ বছরের উপর জেল খেটেছে প্রতারণা এবং কর না দেওয়ার অভিযোগে.