জুন মাসের শুরুতে ম্যান্ডেলা হাসপাতালে ভর্তি হয়েছিলেন তাঁর ফুসফুসের সংক্রমণ নতুন করে দেখা দেওয়ার কারণে. নভেম্বর মাসে দক্ষিণ আফ্রিকার প্রশাসন সেই খবরে সমর্থন জানিয়েছিল যে, তাঁর অবস্থা স্থিতিশীল ভাবেই আশঙ্কাজনক. ম্যান্ডেলা দক্ষিণ আফ্রিকার ইতিহাসে প্রথম কালো চামড়ার রাষ্ট্রপতি ও তিনি এই দেশের নেতৃত্ব দিয়েছেন ১৯৯৪ সালের মে মাস থেকে ১৯৯৯ সালের জুন মাস. অল্পবয়সে নিজের সক্রিয়ভাবে বর্ণবিদ্বেষের বিরুদ্ধে লড়াইয়ের জন্য তাঁকে ২৭ বছর জেলে কাটাতে হয়েছিল. নেলসন ম্যান্ডেলাকে ১৯৯৩ সালে নোবেল শান্তি পুরষ্কার দেওয়া হয়েছিল.