রাহীল শরীফ এ পদে এসেছেন জেনারেল আশফাক কায়ানির জায়গায়. ৬ লক্ষ সৈন্য সম্বলিত পাকিস্তানী সেনাবাহিনীর প্রধান অধিনায়ককে ন্যায়সঙ্গতভাবে দেশের সবচেয়ে প্রভাবশালী ব্যক্তি বলে বিবেচনা করা হয়. পাকিস্তানে তিনবার সামরিক শাসন কায়েম ছিল এবং সেনাবাহিনীর বিপুল প্রভাব দেশে এখনও বিদ্যমান আছে. রাহীল শরীফ প্রধান অধিনায়কের পদ গ্রহণ করবেন বৃহস্পতিবার. তাঁর সামনে রয়েছে কয়েকটি গুরুত্বপূর্ণ চ্যালেঞ্জ. প্রথমত, তালিবদের সমস্যা, যাদের বিরোধিতায় দেশে কয়েক হাজার লোক নিহত হয়েছে. তাছাড়া, পাকিস্তানের ভারতের সাথে সম্পর্ক সহজ নয়, আর ইসলামাবাদ আফগান সঙ্ঘর্ষের শান্তিপূর্ণ মীমাংসায় গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা পালন করতে চায়.