স্থানীয় সময় ৮-১২ মিনিটে ৭,২ মাত্রার প্রথম ভূকম্পনটি অনুভূত হয়. তারপরে ৬ ঘন্টা ধরে ১৯২টি আফটার শক নথিভুক্ত করা হয়েছে, যাদের মাত্রা ছিল রিখটার স্কেলের ৪,৩ এর সমান. ভূমিকম্পে বিদ্যুত্ সরবরাহ ব্যবস্থা ব্যাহত হয়েছে ও তিনটি দ্বীপ বিচ্ছিন্ন হয়ে পড়েছে. তবে প্রথম ধাক্কার পরে ক্ষতিগ্রস্ত বোহোল ও সেবু বিমানবন্দর আবার চালু করা হয়েছে. কিন্তু প্রশাসন জানিয়েছে, যে প্রথম ভূকম্পনে সাংঘাতিক ক্ষতিগ্রস্ত বোহোল দ্বীপের সামুদ্রিক বন্দরটিকে বাধ্য হয়ে বন্ধ রাখতে হয়েছে.