‘রিচ অল উওমেন ইন ওয়্যার’ নামক মানবাধিকার সংস্থা এই পুরস্কারের প্রবর্তণ করেছে. আন্না পলিত্কোভস্কি ২০০২ সালের ২৫শে অক্টোবর যখন মস্কোয় চেচেন জঙ্গীরা একটি ভীড়েঠাসা থিয়েটার হল দখল করে সকলকে পণবন্দী করে রেখেছিল কয়েকদিন ধরে, তখন তাদের সাথে সমঝোতার আলোচনা করতে সেখানে গিয়েছিলেন. ২০০৬ সালে নিজের বাসভবনে ঠোকার সময় তাকে লিফটের ভেতর গুলি করে হত্যা করা হয়েছিল. মালালাকে বিজয়িনী ঘোষণা করা হয়েছে – “যখন অন্যরা মুখ খুলতে ভয় পাচ্ছিল, তখন অকপটে বাস্তব সত্য প্রচার করার সাহসিকতা প্রদর্শনের জন্য”.