ওয়েস্টল্যান্ডস এলাকার ‘ওয়েস্টগেট’ নামের ওই বিপণিবিতানে এখনো স্থানীয় নিরাপত্তাবাহিনীর সাথে বন্ধুকধারীদের গুলিবিনিময় চলছে।

প্রত্যক্ষদর্শীদের বরাত দিয়ে বার্তাসংস্থাগুলো জানায়, শনিবার দুপুরে নাইরোবির জনাকীর্ণ ও অভিজাত শপিং মল ওয়েস্টগেটের ভেতরে প্রায় ঘণ্টাব্যাপী গুলি ছোঁড়ে বন্দুকধারীরা। এ সময় কয়েকটি হাতবোমারও বিস্ফোরণ ঘটায় সন্ত্রাসীরা।

আহতদের চিকিৎসা দিতে বেগ পেতে হচ্ছে ডাক্তারদের। আহতদের জন্য পর্যাপ্ত রক্তের প্রয়োজন বলে হাসপাতাল সূত্র জানিয়েছে।

এই হামলায় মোট কতোজন বিদেশি নাগরিক হতাহত হয়েছেন তা তাৎক্ষণিকভাবে জানা যায়নি। তবে প্রাথমিক ধারণায় ৪ জন মার্কিন, ২ জন কানাডিয়ান ও ২ জন ফরাসী নাগরিক রয়েছে বলে জানা গেছে। প্রত্যক্ষদর্শীরা জানায়, হামলাকারীদের মধ্যে ১ জন নারীও ছিলেন। নিরাপত্তাবাহনীর সাথে ক্রস ফায়ারে ২ জন সন্ত্রাসী নিহত হয়।

উগ্রবাদী জঙ্গি সংগঠন আল-শাবাব এই হামলার দায়িত্ব স্বীকার করেছে।

সোমালিয়া সন্ত্রাসীবিরোধী অভিযানে কেনিয়ার সেনাবাহিনীর অংশগ্রহণ করায় এর জবাবে শনিবারের ওই হামলা চালানো হয়েছে বলে আল-শাবাব’র এক প্রতিনিধির বরাত দিয়ে বিবিসি জানিয়েছে।