ইস্লামিক চরমপন্থীরা তুরস্কের ভূভাগ থেকে সিরিয়ায় অনুপ্রবেশ করে এ সব গ্রাম থেকে প্রায় ৪০০ জনকে হস্টেজ হিসেবে আটক করেছে, তাদের মধ্যে নারী এবং শিশুও আছে. আরব প্রচার মাধ্যম উল্লেখ করেছে যে, হস্টেজরা – আলাউইট মুসলমান. তাদের মধ্যে আছেন ৮০ বছর বয়সী বাদ্রেদ্দীন গাজ্জাল – আলাউইট সম্প্রদায়ের ধর্মীয় কর্মী, যে সম্প্রদায়েরই ব্যক্তি সিরিয়ার রাষ্ট্রপতি বাশার আসদ. আগে সিরিয়ার সরকারী বাহিনী দেশের উত্তরাঞ্চলে অবস্থিত তিনটি আলাউইট গ্রাম নিজেদের নিয়ন্ত্রণে ফিরিয়ে এনেছে, যা সশস্ত্র চরমপন্থীরা দখল করেছিল.