সর্বজাতীয় প্রাক্-অলিম্পিক রিলে দৌড়ে প্রথম মশালবাহী ছিলেন সিনক্রনিক সাঁতারে পাঁচবার অলিম্পিক চ্যাম্পিয়ান আনাস্তাসিয়া দাভিদোভা. ক্রেমলিনের দেয়ালের কাছে রেড স্কোয়ারে দাভিদোভার হাতে জ্বলন্ত মশাল দেন মস্কোর মেয়র সের্গেই সোবিয়ানিন. আমার জন্য এটা বিশেষ সম্মানের ব্যাপার – প্রথম মশাল হাতে নেওয়া, নিজের অনুভূতির কথা বলেব আনাস্তাসিয়া:

এটি রাশিয়ায় শীতকালীন অলিম্পিকের প্রথম অলিম্পিক মশাল. যদিও আমি পাঁচবার অলিম্পিকের চ্যাম্পিয়ান হয়েছি, কিন্তু মশাল বহনের অধিকার আমি পেয়েছি এই প্রথম. আরও বেশি আনন্দের বিষয় হল – এটি প্রথম পর্যায়.

দৌড়ের দূরত্ব – সামান্য, প্রায় ৩০০ মিটার. আনাস্তাসিয়ার পরে মশাল গ্রহণ করেন দুবার অলিম্পিকের চ্যাম্পিয়ান জিমন্যাস্ট স্ভেতলানা খোরকিনা, তারপরে – রাশিয়ার অলিম্পিক কমিটির প্রধান আলেক্সান্দর ঝুকোভ, আর তাঁর হাত থেকে – মোনাকোর শাসক দ্বিতীয় অ্যালবার. মশালবাহী হিসেবে এই উচ্চপদস্থ অতিথির উপস্থিতি আপতিক নয়. তিনি রাশিয়ায় মশালবাহী হওয়ার অধিকার অর্জন করেন বিশ্ব অলিম্পিক আন্দোলনের বিকাশে বিপুল অবদানের জন্য.

রাজধানীর কয়েকটি নদী-উপকূল, দেশের প্রধান উচ্চশিক্ষালয় – মস্কো রাষ্ট্রীয় বিশ্ববিদ্যালয় – পুরো পথে তা দেখতে এসেছিল হাজার হাজার লোক – মস্কোবাসী ও রাজধানীর অতিথিরা. এই মশাল-দৌড় দেখতে এসেছিল সুদূর দেশ-বিদেশের লোকেও. যেমন আমেরিকার জেসন – অলিম্পিক আন্দোলনের প্রেমী:

অলিম্পিক ক্রীড়ায় আমার একান্ত আগ্রহ. আজ আমার ভাগ্যে সুন্দর সুযোগ এসেছে রাশিয়ায় অলিম্পিকের আগুন আসার সাংস্কৃতিক দিকের মূল্যায়ন করার. কয়েক বছর আগে আমি মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে এ রকম অনুষ্ঠান দেখার সুযোগ পেয়েছিলাম, আর এখন দেখছি মস্কোয়. এটা অদ্ভুত উত্সব, চারপাশে সুন্দর পরিবেশ.

১২৩ দিন ব্যাপী অলিম্পিক আগুনের রিলে দৌড়ের প্রথম দিন শেষ হয় মস্কো রাষ্ট্রীয় বিশ্ববিদ্যালয়ের সামনে দর্শন-চত্বরে উত্সবের কনসার্টে.

অলিম্পিক আগুনের রিলে দৌড় হবে চার পর্যায়ে সারা রাশিয়া জুড়ে. তা নিয়ে যাওয়া হবে ট্রেনে, মোটরগাড়িতে এবং বিমানে, বলগা হরিণ আর কুকুর টানা স্লেজে, আর তাছাড়া রুশী ত্রোইকা গাড়িতে আর “ফরমুলা-১” রেসের মোটরগাড়িতে. অলিম্পিকের মশাল নিয়ে যাওয়া হবে উত্তর মেরুতে, ককেশাস পর্বতমালার শিখর এলব্রুস পাহাড়ে, আর মিঠে জলের বৈকাল হ্রদের তলদেশে. আর তাছাড়া এ আগুন নিয়ে যাওয়া হবে খোলা মহাশূণ্যে. সবচেয়ে দীর্ঘ এ রিলে শেষ হবে সোচি শহরে ২০১৪ সালের ৭ই ফেব্রুয়ারী ২২তম শীতকালীন অলিম্পিক ক্রীড়ার সমারোহপূর্ণ উদ্বোধনী অনুষ্ঠানে.