নয়বছরে ভারতের প্রধানমন্ত্রী মনমোহন সিং বিমান ভাড়া বাবদ ৬৪২ কোটি রুপি রাষ্ট্রীয় কোষাগার থেকে খরচ করেছেন। প্রধানমন্ত্রীর হিসেবে দায়িত্ব নেওয়ার পর বিদেশ সফরের ক্ষেত্রে এ খরচের কথা উল্লেখ করে রোববার এ সংক্রান্ত খবর প্রকাশ করে ভারতীয় পত্রিকা বিজনেস স্টান্ডার্ড।

জানা যায়, ২০০৪ সালে প্রধানমন্ত্রীর হিসেবে দায়িত্ব নেওয়ার পর মনমোহন সিং ৬৭ বার বিদেশ ভ্রমণ করেন। সবচেয়ে বেশি ব্যয় হয় ২০১২ সালে জাতিসংঘ এবং জি-২০ সম্মেলনে। মেক্সিকো-ব্রাজিলে অনুষ্ঠিত ওই ভ্রমনে তিনি ২৬ কোটি ৯৪ লাখ রুপি ব্যয় করেন।

উল্লেখ্য, ভারতের সাবেক প্রেসিডেন্ট প্রতিভা পাতিল প্রেসিডেন্ট হিসেবে দায়িত্ব পালনকালে পাঁচ বছরে ২২৩ কোটি রুপি ব্যয় করেন। এই খরচ নিয়ে তখন ব্যাপক সমালোচনাও হয়েছিল।

ভারতের প্রধানমন্ত্রী, রাষ্ট্রপতি ও উপ-রাষ্ট্রপতিসহ উচ্চপদস্থ সরকারি কর্মকর্তারা বিদেশ সফরের জন্য এয়ার ইন্ডিয়ার বোয়িং ৭৪৭-৪০০০  বিমান ব্যবহার করে থাকেন।