ঠিক ৭০ বছর আগে, ১৯৪৩ সালের ৫ই এপ্রিল প্রবাদপ্রতীম ‘নর্মান্ডি-নেমান’ স্কোয়াড্রনের ফরাসী পাইলটরা প্রথম দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধে যোগ দিয়েছিলেন. তাদের প্রথম কাজ দেওয়া হয়েছিল তখনো জার্মানীর দ্বারা অধিকৃত স্মোলেনস্ক শহরের আকাশে সোভিয়েত বোমারু বিমানগুলেকে প্রহরা দিয়ে যাওয়া. ‘নর্মান্ডি-নেমানে’র ফরাসী পাইলটদের অভিষেক হয়েছিল আশাতীতরকম সফলঃ ফরাসী পাইলটদের প্রহরার সুবাদে সোভিয়েত বোমারু বিমানগুলি লক্ষ্যস্থল – বিমানবন্দরে পৌঁছাতে পেরেছিল শত্রুর আঘাতের সম্মুখীন না হয়ে. সোভিয়েত-জার্মান যুদ্ধের ফ্রন্টে সবসুদ্ধ ১০৮ জন ফরাসী পাইলট কাজ করেছিলেন. তারা আকাশে লড়াইয়ের জন্য ৫২৪০ বার উড়েছিলেন, ৮৬৯টি গগনলড়াইয়ে অংশ নিয়েছিলেন ও প্রতিপক্ষের ২৭৩টি বিমান ভূপাতিত করেছিলেন. স্কোয়াড্রনের ৪২ জন নিহত হয়েছিল. চারজন ফরাসী পাইলটকে ‘সোভিয়েত ইউনিয়নের বীরে’র সম্মানে ভূষিত করা হয়েছিল. লড়াইরত ফ্রান্সের নেতা জেনারেল দ্য গলের উদ্যোগে ‘নর্মান্ডি-নেমান’ স্কোয়াড্রন গঠন করা হয়েছিল দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধের সবচেয়ে উত্তপ্ত লগ্নে.