এশিয়া ও ইউরোপের সীমারেখায় উরাল পর্বতমালায় অবস্থিত একাতেরিনবার্গ ২০২০ সালে সারাবিশ্ব এক্সপোর আয়োজন করার জন্য আদর্শ জায়গা. রাশিয়ার রাষ্ট্রপতি ভ্লাদিমির পুতিন এ সম্পর্কে দৃঢ়বিশ্বাসী. তিনি আন্তর্জাতিক প্রদর্শনী ব্যুরোর মূল্যায়ন কমিশনের সদস্যদের সাথে সাক্ষাত করেছেন.

রাশিয়া সেই ১৮৫০ সালে লন্ডনে আয়োজিত প্রথম এক্সপো থেকে নিয়মিত যোগদানকারী. ১৯০০ সালে রাশিয়ার প্যাভেলিয়ন এক্সপোয় স্বর্ণপদক পেয়েছিল. কিন্তু দেড় শতাধিক বছরের ইতিহাসে রাশিয়াকে কখনো এক্সপোর আয়োজন করার দায়িত্ব দেওয়া হয়নি. এই সবেমাত্র আন্তর্জাতিক প্রদর্শনী ব্যুরোর মূল্যায়ন কমিশনের সদস্যরা উরালের রাজধানী ঘুরে গেলেন, একাতেরিনবার্গ পরিদর্শনের পরে তারা ভ্লাদিমির পুতিনের সাথে দেখা করার জন্য সোচি গিয়েছিলেন. পুতিনের দৃঢ়বিশ্বাসঃ একাতেরিনবার্গ সসম্মানে এক্সপোর আয়োজন করতে সক্ষম.-

ঐ এলাকা ও নগরীর উন্নয়ন হচ্ছে দ্রুতলয়ে. যদি আপনারা ঐ নগরীতে এক্সপোর আয়োজন করার সিদ্ধান্ত নেন, তাহলে আমরা নগরীকে পরিকাঠামো নির্মাণের ক্ষেত্রে বাড়তি সাহায্য যোগাবো. এবং আমরা রাশিয়ার ব্যবসাকেও মদত দেব, যেমন হোটেল নির্মাণের ক্ষেত্রে.

একাতেরিনবার্গ ২০১১ সালে তার প্রার্থীপদ জমা দিয়েছিল. তারপর থেকে প্যারিসে, আন্তর্জাতিক প্রদর্শনী ব্যুরোর সদর-দপ্তরে দুবার প্রার্থী শহরগুলির উপস্থাপনা অনুষ্ঠিত হয়েছে এবং প্রার্থী শহরগুলি পরিদর্শন করেছেন মূল্যায়ন কমিশনের সদস্যরা. গত ডিসেম্বর মাসে একাতেরিনবার্গের আদ্যোপান্ত ফাইল পেশ করা হয়েছে. আন্তর্জাতিক প্রদর্শনী ব্যুরোর মূল্যায়ন কমিশনের প্রধান স্টেইন ক্রিস্টেনসেন বলছেন, যে এই সফরে তারা এসেছিলেন বাস্তবকে উপস্থাপনার সঙ্গে মিলিয়ে দেখতে.-

গত কয়েকদিনে আমাদের একাতেরিনবার্গ ও সোচিতে বেশ কয়েকটি সাক্ষাত্কার অনুষ্ঠিত হয়েছে, যার আয়োজন আপনাদের দল সম্পন্ন করেছে সাফল্যের সাথে. মূল্যায়ন করার সময় আমরা দুটো মানদন্ড মাথায় রাখি – রাজনৈতিক ও আর্থিক ক্ষেত্রে নির্বিরত সমর্থন. একাতেরিনবার্গ যে লিখিত প্রতিশ্রুতি দিয়েছিল, আমরা বাস্তবে তার প্রমাণ পাচ্ছি.

পরিসরের দিক থেকে একাতেরিনবার্গে এক্সপো শুধু সর্বশেষ, শাংহাই-২০১০এর কাছে হার মানবে. যদি একাতেরিনবার্গ দায়িত্ব পায়, তাহলে ঐ প্রদর্শনীর আয়োজন করা হবে ২০২০ সালের ১লা মে থেকে ৩১শে অক্টোবর পর্যন্ত. সংগঠকদের মতে আবহাওয়া ও পর্যটকদের কথা মাথায় রাখলে, এটাই আদর্শ সময়. ঐ সময়ে একাতেরিনবার্গে ৩ কোটি অতিথি আসবে.

আন্তর্জাতিক প্রদর্শনী ব্যুরোর সদস্য ১৬৩ দেশ. তবে চাঁদা না দেওয়ার জন্য ১১টি দেশ ভোটাধিকার হারিয়েছে. তাই ২০২০ সালের এক্সপোর আয়োজক শহরটিকে নির্বাচন করবে ১৫২টি দেশ. ২০১৩ সালেরই নভেম্বর মাসে ভোটের ফলাফল জানা যাবে. একাতেরিনবার্গের প্রতিদ্বন্দী হচ্ছে দুবাই, তুরস্কের ইজমির, থাইল্যান্ডের আয়ুত্থায়া ও ব্রাজিলের সান-পাউলু.