ভেনেজুয়েলার রাষ্ট্রপতি হুগো চাভেস মঙ্গলবার ক্যান্সারাস টিউমারের শল্য পচারের পরে উদ্ভূত শারিরীক জটিলতার কারণে পরলোকগমন করেছেন. দেশের উপ-রাষ্ট্রপতি নিকোলাস মাদুরা এই দুঃসংবাদ জানিয়েছেন. চাভেস গত ১৪ বছর ধরে ভেনেজুয়েলার শাসন ক্ষমতার শীর্ষপদে আসীন ছিলেন. তাঁর ঘনিষ্ঠ সহকর্মী নিকোলাস মাদুরা প্রায় ২ বছর আগে ভেনেজুয়েলার উপ-রাষ্ট্রপতির পদে আসীন হন, যখন ২০১১ সালে চিকিত্সকরা হুগো চাভেসের শরীরে ক্যান্সার খুঁজে পান. মৃত্যুর দুসপ্তাহ আগে চাভেস হাভানা থেকে কারাকাসে ফিরেছিলেন. হাভানায় ২০১২ সালের ডিসেম্বরে সর্বশেষ শল্যপচারের পরে চাভেস চিকিত্সাধীন ছিলেন.

ভেনেজুয়েলার জনগণকে হুগো চাভেসের মৃত্যু উপলক্ষে আন্তরিক সমবেদনা জানিয়েছেন রাশিয়া, কিউবা ও লাতিন আমেরিকার দেশগুলির রাষ্ট্রপ্রধানরা ও জাতিসংঘের সাধারন সম্পাদক বান কি মুন. ভেনেজুয়েলায়, কিউবায় ও লাতিন আমেরিকার কয়েকটি দেশে চাভেসের প্রয়াণে শোকদিবস পালিত হচ্ছে.

ভেনেজুয়েলার পররাষ্ট্রমন্ত্রী এলিয়াস হাউয়া ঘোষনা করেছেন, যে চাভেসের মৃত্যু ‘ব্যথাদায়ক আঘাত’ হানলেও দেশে পরিস্থিতি সম্পূর্ণ স্বাভাবিক. নতুন নির্বাচনের আয়োজন করা হবে ৩০ দিনের মধ্যে. আপাততঃ দেশ শাসন করবেন কার্যনির্বাহী রাষ্ট্রপ্রধান নিকোলাস মাদুরা.