মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের সেনেট দেশের নতুন প্রতিরক্ষা মন্ত্রী পদে চাক হেগেল নিযুক্ত হওয়াকে সমর্থন করেছে. মঙ্গলবারে তাঁর প্রার্থী পদ সমর্থন করেছেন ৫৮ জন আইন প্রণেতা ও বিপক্ষে ছিলেন ৪১ জন. হেগেল আমেরিকার নতুন মন্ত্রীসভার সবচেয়ে বেশী বিতর্কিত ব্যক্তিতে পরিণত হয়েছেন.

মার্কিন সেনেট হেগেলকে দ্বিতীয় চেষ্টায় সমর্থন জানিয়েছে. দুই সপ্তাহ আগে তাঁর নিজের রিপাব্লিকান দলের লোকরা ভোট দিতে চান নি, তাঁরা এর জন্য কারণ হিসাবে দেখিয়েছিলেন যে, বেশ কিছু গুরুত্বপূর্ণ বিষয়ে প্রার্থীর অবস্থান সম্বন্ধে তাঁরা ভাল করে বুঝে নিতে সক্ষম হন নি. পেন্টাগনের প্রধানের পদ পাওয়ার জন্য হেগেলকে লিখিতভাবে সেনেট সদস্যদের বহু শত প্রশ্নের উত্তর দিতে হয়েছে ও নয় ঘন্টা ধরে এই নিয়ে শুনানীর সময়ে জবাবদিহি করতে হয়েছে. বিরোধীদের মতে, হেগেল দেশের প্রতিরক্ষা মন্ত্রী পদের জন্য যথেষ্ট রকমের কড়া লোক নন. দেখাই যাচ্ছে যে, পেন্টাগনের প্রধান হয়ে তাঁকে আরও বেশী করে আগ্রাসী মনোভাবের পরিচয় দিতে হবে, এই কথা মনে করে স্ট্র্যাটেজিক কাঠামো গবেষণা কেন্দ্রের ডিরেক্টর ইভান কনোভালভ বলেছেন:

“মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের নতুন মন্ত্রীর সমস্যা হল যে, তিনি আগে সব সময়েই ছিলেন খুবই শান্তিপ্রিয় বক্তব্যের প্রকাশক. তিনি প্যালেস্টাইনের লোকদের সঙ্গে সমঝোতায় আসার আহ্বান জানিয়েছিলেন, ইজরায়েলের লোকদের সমালোচনা করেছিলেন, তিনি প্রস্তাব করেছিলেন ইরানের জন্যও আলোচনার পথ খোঁজার. তাই তাঁর প্রার্থী পদ অনেক সময় ধরেই সমর্থন পাচ্ছিল না. এখন তাঁকে আরও যুযুধান হতে হবে. আর শুরুতে তিনি মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের সামরিক ক্ষমতা দেখানোর রাজনীতিই করবেন”.

প্রসঙ্গতঃ, হেগেলের প্রার্থী হওয়াটাই শুধু ব্যাপার নয়. রিপাব্লিকান দলের লোকরা বারাক ওবামার স্নায়ুর উপরেও খেলে দেখছেন. অংশতঃ, তাঁরা হোয়াইট হাউসের কাছ থেকে দাবী করেছেন লিবিয়ার বেনগাজী শহরে গত বছরে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের দূতাবাসের উপরে সন্ত্রাসবাদীদের হামলা সম্বন্ধে বাড়তি খবর চেয়ে. এটা ভাল যে, রাষ্ট্রপতির প্রশাসনের পক্ষ থেকে সেনেট সদস্যদের লিবিয়ার ঘটনার সঙ্গে হেগেলের পদ পাওয়া কতটা জড়িত তা নিয়ে প্রমাণের চেষ্টা বাস্তবে পরীক্ষা করে দেখতে হয় নি. ডেমোক্র্যাটদের সেনেটে চারজন তাদের সঙ্গে যোগ দেওয়া রিপাব্লিকান দলের সদস্য পাওয়াই যথেষ্ট হয়েছিল, যাতে হেগেলের প্রার্থী পদের জন্য ভোট গ্রহণ করানো সম্ভব হয়. এর পরের ব্যাপারটা ছিল স্রেফ কৌশলের – কারণ সেনেটে ডেমোক্র্যাটদের সংখ্যাই সবচেয়ে বেশী.

মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের রাষ্ট্রপতি সঙ্গে সঙ্গেই সেনেটে ভোট নিয়ে নিজের প্রতিক্রিয়া প্রকাশ করেছেন. তিনি বলেছেন যে, এমন এক প্রতিরক্ষা মন্ত্রী উদয় হয়েছেন, যা দেশের জন্যই দরকার ও যিনি দেশের সামরিক বাহিনীর উপযুক্ত. আরও উল্লেখ করেছেন যে, তিনি আশা করেন হেগেল নিজের পদে বিচার শক্তি ও জ্ঞানের পরিচয় দেবেন. মন্ত্রীর এটা প্রয়োজন হবে. মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের বিশ্বের বহু জায়গায় সক্রিয় সামরিক উপস্থিতি সুস্থ ভাবে আবার করে ভাবার জন্যই এই দাবী রয়েছে.