রোমের পোপ ষোড়শ বেনেডিক্ট তাঁর পবিত্র আসন ত্যাগ করার সিদ্ধান্ত জানানোর পরে বিশেষজ্ঞেরা কে তাঁর উত্তরসূরী হবে, তাই নিয়ে জল্পনাকল্পনা শুরু করেছেন. তাদের মতে, পরবর্তী পোপ হওয়ার সম্ভাবনা লাতিন আমেরিকার প্রতিনিধির, যেখানে জগতের ৪০ শতাংশ ক্যাথলিকদের বাস. সম্ভাব্য প্রার্থী হিসাবে ব্রাজিলের সান-পাউলুর আর্চএপিস্কোপ ওদিলো শেরের ও আর্জেন্টিনার লেওনার্দো সান্দ্রির নাম করা হচ্ছে. ইউরোপ ও আফ্রিকা থেকেও সম্ভাব্য প্রার্থীরা রয়েছেন. তবে এই মুহুর্তে সত্যিকারের ফেভারিট বলে কেউ নেই. সোমবার পোপ ষোড়শ বেনেডিক্ট স্বাস্থ্যের অবনতির কারনে ২৮শে ফেব্রুয়ারী পবিত্র পদ ত্যাগ করার সিদ্ধান্ত জানিয়েছেন. পরবর্তী পোপকে মার্চ মাসের শেষের মধ্যেই নির্বাচন করার কথা বলে জানিয়েছে বি-বি-সি.