ইথিওপিয়ার প্রধানমন্ত্রী হাইলেমারিয়াম দেসালেঁ এক বছরের জন্য আফ্রিকা সঙ্ঘের নতুন প্রধানের পদে নির্বাচিত হয়েছেন, তিনি এই পদের দায়িত্ব নিয়েছেন বেনিনের রাষ্ট্রপতি টমাস বনি ইয়াইয়ের কাছ থেকে. এই বিষয়ে রবিবারে ঘোষণা করা হয়েছে ইথিওপিয়ার রাজধানী আদ্দিস আবাবা শহরে বিংশতিতম আফ্রিকা সঙ্ঘের রাষ্ট্রপ্রধানদের শীর্ষ সম্মেলনে. এই সম্মেলনের প্রধান আলোচ্য বিষয় ছিল মালি রাষ্ট্রের পরিস্থিতি, যেখানে জঙ্গীরা বাস্তবে দেশের সমগ্র উত্তরাঞ্চলের অধিকার নিয়ন্ত্রণে রেখেছে. আফ্রিকা সঙ্ঘের পদ ছেড়ে সরে যাওয়া প্রধান টমাস বনি ইয়াই ফ্রান্সকে মালিতে ঐস্লামিকদের বিরুদ্ধে প্রতিরোধের জন্য সামরিক সাহায্যের জন্য ধন্যবাদ জানিয়েছেন. বেনিনের রাষ্ট্রপতি আরও যোগ করেছেন যে, আফ্রিকা সঙ্ঘের অনেকদিন আগেই এই ব্যবস্থা নেওয়া উচিত্ ছিল, যাত এই সংস্থার সদস্য দেশকে রক্ষা করা সম্ভব হয়.

মালির পরিস্থিতি খারাপ হওয়া শুরু হয়েছে বিগত কিছু সপ্তাহ ধরেই: জঙ্গীরা দেশের কেন্দ্রীয় এলাকায় সরকারি ফৌজের উপরে হামলা করা শুরু করেছিল. সহায়তা করার জন্য মালি দেশে ১০ই জানুয়ারী ফ্রান্সের সামরিক বাহিনীর সেনারা পৌঁছেছে. এই অপারেশনে একই সঙ্গে বেশ কিছু পশ্চিম আফ্রিকার দেশের সামরিক বাহিনীর লোকরা অংশ নিচ্ছে.