সিরিয়ার রাষ্ট্রপতি বাশার আসাদ দীর্ঘ বিরতির পরে আবার জনসমক্ষে উপস্থিত হয়েছেন বৃহস্পতিবার. তিনি হজরত মহম্মদের জন্মতিথির প্রতি উত্সর্গীত উত্সবে যোগ দিতে গেছিলেন দামাস্কাসের উত্তরপ্রান্তে একটি মসজিদে. তাকে বেষ্টন করে ছিলেন আধ্যাত্মিক নেতারা. ফ্রান্স প্রেস সংবাদসংস্থা জানাচ্ছে, যে মসজিদে ঐ অনুষ্ঠান সরাসরি দুরদর্শনে সম্প্রচার করা হয়েছে. আসাদ দৈবাত কচিত জনসমক্ষে উপস্থিত হন, তাই মাঝেমাঝেই তার দেশ থেকে পালিয়ে যাওয়া সম্পর্কে গুজব ছড়ায়.