মস্কো মনে করে সিরিয়ার রাষ্ট্রপতি বাশার আসদের রাজনৈতিক ক্ষেত্র থেকে সরে যাওয়াকে সিরিয়ায় পরস্পরবিরোধী পক্ষগুলির মাঝে আলাপ-আলোচনার জন্য শর্ত হিসেবে উত্থাপন করা সম্ভব নয়. এ সম্বন্ধে বলেছেন রাশিয়ার পররাষ্ট্রমন্ত্রী সের্গেই লাভরোভ ইউক্রেনের পররাষ্ট্রমন্ত্রী লেওনিদ কোঝারার সাথে আলাপ-আলোচনার ফলাফল সংক্রান্ত সাংবাদিক সম্মেলনে. রাশিয়ার মন্ত্রী বলেন, “এটা হল প্রাথমিক শর্ত, যা জেনেভা ঘোষণাপত্রে নেই এবং যা বাস্তবায়ন করা সম্ভব নয়, কারণ তা কারুর উপর নির্ভর করে না”. লাভরোভ এ স্থিরবিশ্বাস প্রকাশ করেন যে, সিরিয়ার রাষ্ট্রপতির অপসারণ নতুন হত্যাকাণ্ডের ঢেউ আনবে. তাছাড়া, রাশিয়ার পররাষ্ট্রমন্ত্রী সিরিয়ার বিরোধীপক্ষে আহ্বান জানান সংলাপ গড়ে তোলার নিজস্ব ধারণা পেশ করতে, যেমন করেছেন আসদ.