গুগল কোম্পানীর ডিরেক্টর বোর্ডের সভাপতি এরিক শ্মিডট ও নিউ মেক্সিকো রাজ্যের প্রাক্তন রাজ্যপাল বিল রিচার্ডসন সোমবারে চিন থেকে উত্তর কোরিয়া গিয়েছেন, যদিও তাঁদের এই সফরকে মার্কিন পররাষ্ট্র দপ্তরের পক্ষ থেকে সমালোচনা করা হয়েছিল. এই বিষয়ে রেনখাপ সংবাদ সংস্থা কূটনৈতিক মহলের উত্স উল্লেখ করে খবর দিয়েছে. এর আগে পররাষ্ট্র দপ্তরের মুখপাত্র ভিক্টোরিয়া ন্যুল্যান্ড শ্মিডট ও রিচার্ডসন যে উত্তর কোরিয়া যাওয়ার কথা ঠিক করেছেন, সেই ব্যাপারকে বলেছেন অর্থহীণ সফর. তিনি বিশেষ করে উল্লেখ করেছেন যে, তাঁরা উত্তর কোরিয়া যাচ্ছেন স্রেফ ব্যক্তিগত সফরে ও মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের কোন রকমের সরকারি প্রতিনিধি বলে তাঁদের মনে করা যেতে পারে না. সংবাদ সংস্থা যেমন উল্লেখ করেছে যে, এঁরা এয়ার চায়না কোম্পানীর নিয়মিত বিমানেই উত্তর কোরিয়া গিয়েছেন.