ভেনেজুয়েলার রাষ্ট্রপতি উগো চাভেসের শারীরিক অবস্থা বিপজ্জনক ক্যান্সার টিউমার কেটে বাদ দেওয়ার পরবর্তী অপারেশনের পরে জটিলতা দেখা দেওয়ায়. এ সম্বন্ধে বলেছেন দেশের উপ-রাষ্ট্রপতি নিকোলাস মাদুরো স্থানীয় টেলিভিশনের অনুষ্ঠানে. রাষ্ট্রপতি চাভেস এখনও কিউবায় রয়েছেন যেখানে চতুর্থ ক্যান্সার অপারেশনের পরে স্বাস্থোদ্ধারের জন্য রয়েছেন. ২০১২ সালের ডিসেম্বরে কিউবায় যাওয়ার আগে তিনি নিজের চিকিত্সার সময়ের জন্য মাদুরো-কে রাষ্ট্রপতির দায়িত্ব পালনের জন্য নিযুক্ত করেন. চাভেস ১৯৯৯ সাল থেকে ভেনেজুয়েলার রাষ্ট্রপতির পদে অধিষ্ঠিত আছেন, আর ২০১২ সালের অক্টোবরে তিনি আবার রাষ্ট্রপতির পদে নির্বাচিত হন নতুন ছয় বছরের মেয়াদের জন্য. চাভেসের শপথ গ্রহণ করার কথা ২০১৩ সালের ১০ই জানুয়ারী, তবে প্রশ্ন উঠছে, তাঁর এমন অবস্থার জন্য তিনি এ সমারোহে অংশগ্রহণ করতে পারবেন কি না.