রোমের পোপ ষোড়শ বেনেডিক্ট বড়দিনের প্রার্থনাসভায় নিকট প্রাচ্যে শান্তির জন্য প্রার্থনা করার আহ্বান জানিয়েছেন ও মৌলবাদের প্রসারজনিত বিপদ সম্পর্কে সতর্ক করে দিয়েছেন. ধর্মবিশ্বাসীদের উদ্দেশ্যে তিনি বলেছেন – যেখানে ঈশ্বরের দিক থেকে মুখ ফেরানো হয়েছে বা তাঁর কথা লোকে ভুলে গেছে, সেখানেই আর শান্তি নেই. পোপ এই প্রার্থনা করেছেন, যেন ইস্রায়েলী ও প্যালেস্টিনীয়রা একমদ্বিতীয়ম ঈশ্বরের রাজ্যে স্বাধীন ও শান্তিপূর্ণ জীবনযাত্রা নির্বাহ করতে পারে এবং যেন লেবানন, সিরিয়া, ইরাক ও অন্যন্য দেশে শান্তি স্থাপিত হয়. “যেন ঐসব দেশে, যেখানে খ্রীষ্টধর্ম বিকশিত হয়েছে, সেখানে খ্রীশ্চানরা তাদের বাসভূমি রক্ষা করতে পারে, খ্রীশ্চান ও মুসলমানেরা যেন ইশ্বরের দুনিয়ায় একত্রে তাদের স্বভূমি গড়তে পারে”.