আন্তর্জাতিক স্পেস স্টেশনে পরবর্তী দীর্ঘকালীন অভিযানের লক্ষ্যে আজ মস্কোর সামরিক বিমানবন্দর থেকে বৈকানূরের উদ্দেশ্যে রওনা দিয়েছে অভিযাত্রীদল. এবারে মহাকাশে পাড়ি দেবেন তিনজন – রাশিয়ার রোমান রোমানেঙ্কো, ক্যানাডার ক্রিস হেডফিল্ড ও আমেরিকার টমাস মাশবার্ণ. তারা কক্ষপথে অবস্থিত আন্তর্জাতিক স্পেস স্টেশনে প্রায় ৫ মাস কাজ করবেন. সকালবেলায় বিমানবন্দরের উদ্দেশ্যে রওনা দেওয়ার আগে মহাকাশযাত্রীরা স্টার টাউনে ইউরি গাগারিনের স্মৃতিমূর্তির কাছে পরিবারবর্গের সাথে ফোটো তোলেন ও তাদের কাছ থেকে বিদায় নেন. আগামীকালই হবে তাদের প্রথম প্রশিক্ষণ –উড়ানের স্যুট পরে মাপা ও ড্রাইভিং করা হয় ‘সয়ুজ’ নামক এমন মহাকাশযান খুঁটিয়ে পরিদর্শন করা, যেটায় আসীন হয়ে তারা মহাকাশে পাড়ি দেবেন. পরিকল্পনা মাফিক তারা মহাকাশে যাত্রা শুরু করবেন ১৯শে ডিসেম্বর ও স্পেস স্টেশনের সাথে যুক্ত হবেন ২১শে ডিসেম্বর.