সন্ত্রাসবাদী দলগুলির বিরুদ্ধে সংগ্রাম, বিশেষ করে আল-কাইদার বিরুদ্ধে, আফগানিস্তানে অবস্থিত মার্কিনী বাহিনীর দীর্ঘকালের জন্য মুখ্য কর্তব্য থাকবে, বৃহস্পতিবার সাংবাদিকদের বলেছেন মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের প্রতিরক্ষামন্ত্রী লেওন পানেট্টা. তাঁর কথায়, গোয়েন্দা তথ্য প্রমাণ দেয় যে, আল-কাইদা “আফগানিস্তানে আবার ঘাঁটি গেড়ে বসার জন্য সুযোগ-সম্ভাবনা খুঁজছে”. বেসরকারী তথ্য অনুযায়ী, বর্তমানে আফগানিস্তানে আল-কাইদার প্রতিনিধিদের সংখ্যা ১০০ জনের উপর. আগে জানানো হয়েছিল যে, ২০১৪ সালে আফগানিস্তান থেকে মার্কিনী সেনাবাহিনীর মুখ্য অংশ অপসারণের পরে সেখানে রাখা হবে প্রায় ১০ হাজার সামরিক কর্মী, যারা ওয়াশিংটনের পরিকল্পনা অনুযায়ী আফগান সামরিক কর্মীদের তালিম দেবে এবং সন্ত্রাসবিরোধী কার্যকলাপ চালাবে. বর্তমানে আফগানিস্তানে রয়েছে ৬৬ হাজার মার্কিনী সৈনিক.