0মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের প্রতিরক্ষামন্ত্রী লেওন পানেট্টা এ সপ্তাহের শেষে জাপান ও চীন সফরে রওনা হবেন, আর তাছাড়া তিনি নিউজিল্যান্ডেও যাবেন, জানিয়েছেন পেন্টাগনের প্রতিনিধি জর্জ লিটল. তিনি মনে করিয়ে দেন যে, মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের প্রতিরক্ষামন্ত্রীর পদে বিগত ১১ মাসে এই এশিয়া সফর পানেট্টা-র জন্য তৃতীয়. লিটল বলেন, জাপানে পানেট্টা সাক্ষাত্ করবেন জাপানের প্রতিরক্ষামন্ত্রী সাতোসি মোরিমোতো-র সাথে দ্বিতীয় রাউন্ডের পরামর্শের জন্য. তিনি যোগ করে বলেন যে, প্রতিরক্ষা মন্ত্রণালয়ের প্রধান তাছাড়া সাক্ষাত্ করবেন জাপানের পররাষ্ট্রমন্ত্রী কোইতিরো গেমবা-র সাথে. পানেট্টা তাছাড়া জাপানে অবস্থিত মার্কিনী সামরিক কর্মীদের সাথেও সাক্ষাত্ করবেন. এর পরে মন্ত্রী যাবেন চীনে, সমপদধারী জেনারেল লিয়ান গুয়ানলে-র আমন্ত্রণে. লিটল মনে করিয়ে দেন যে, গুয়ানলে ওয়াশিংটন সফর করেছিলেন মে মাসে. পেন্টাগনের প্রধানের সফরের শেষ জায়গা হবে নিউজিল্যান্ড. তিনি হবেন প্রথম মার্কিনী প্রতিরক্ষামন্ত্রী যিনি বিগত ৩০ বছরে এ দেশ সফর করেছেন. আগে, জুন মাসে, পানেট্টা ও নিউজিল্যান্ডের প্রতিরক্ষামন্ত্রী জোনাথান কোলম্যান এক ঘোষণাপত্র স্বাক্ষর করেছিলেন, যা দ্বিপাক্ষিক সম্পর্ক সুদৃঢ় ও প্রসার করার দিকে নির্দেশিত.