মঙ্গলগ্রহ-যান “কিউরিওসিটি” লাল গ্রহের পৃষ্ঠভাগের প্রথম কিছু ছবি পৃথিবীতে পাঠিয়েছে. নাসা-তে জানানো হয়েছে যে, তা ঘটেছে আট মাস ব্যাপী মহাকাশযাত্রার পরে মঙ্গল গ্রহে নামার ঠিক পরেই, এ যাত্রা বাস্তবিকপক্ষে আন্দাজেই চালানো হয়েছে : আমাদের গ্রহ থেকে মঙ্গল গ্রহ এত দূরে অবস্থিত যে, বেতার তরঙ্গকে এ দূরত্ব অতিক্রম করতে প্রায় ১৪ মিনিট লাগে. আশা করা হচ্ছে যে, “কিউরিওসিটি” মঙ্গল গ্রহের এক বছর (পৃথিবীর ৬৮৭ দিন) ধরে হেইলা ক্রেটার অধ্যয়ন করবে. তা ভূতাত্ত্বিক ও ভূ-রাসায়নিক গবেষণা চলাবে, গ্রহের বায়ুমণ্ডল অধ্যয়ন করবে, জল ও তার চিহ্ণ এবং জৈব বস্তুর অনুসন্ধান করবে. এ সব তথ্য নির্ধারণ করতে সাহায্য করবে- মঙ্গল গ্রহ কখনও জীবনের জন্য উপযুক্ত ছিল কি না, সেখানে এখন জীবনের জন্য উপযুক্ত জায়গা আছে কি না. এ যান ৭৫ সেন্টিমিটার উচ্চতা অতিক্রম করতে পারে, প্রকৃতপক্ষে একই জায়গায় ৩৬০ ডিগ্রি ঘুরতে পারে. বর্তমান মঙ্গল গ্রহ অভিযান – মার্কিনীদের দ্বারা লাল গ্রহ আত্তীকরণের ইতিহাসে সবচেয়ে ব্যয়বহুল – আয়োজনের জন্য খরচ করা হয়েছিল ২৫০ কোটি ডলার.