আন্তর্জাতিক মহাকাশ স্টেশনের দিকে রওনা হওয়া রাশিয়ার মানবচালিত “সোয়ুজ” মহাকাশযানে পরবর্তী দীর্ঘকালীন অভিযাত্রী দলে রয়েছেন ভারতীয় উত্পত্তির মার্কিনী নাগরিক সুনিতা উইলিয়মস. নাসা-র অ্যাস্ট্রোনট সুনিতা এ কক্ষপথীয় সমাহারের দ্বিতীয় মহিলা-কম্যান্ডার হবেন. প্রথম জন ছিলেন মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের পেগি উইটসন, তিনি আন্তর্জাতিক মহাকাশ স্টেশনে কাজ করেছেন ২০০৭-২০০৮ সালে. নতুন দলে আরও আছেন রাশিয়ার বিমান বাহিনীর অবসরপ্রাপ্ত কর্নেল ইউরি মালেনচেনকো এবং জাপানের ইঞ্জিনিয়ার আকিহিকো হোসিদে. এ দলকে বিশাল বৈজ্ঞানিক কর্মসূচি পুরণ করতে হবে. শুধু রাশিয়ার অংশেই রয়েছে ৩৩টি পরীক্ষা, যার কয়েকটি এই প্রথম পরিচালিত হবে. এই উড়ানের সময় খোলা মহাশূন্যে বের হওয়াও পরিকল্পিত. প্রসঙ্গত, ২০০৬-২০০৭ সালে আন্তর্জাতিক মহাকাশ স্টেশনে নিজের প্রথম অভিযাত্রার সময় সুনিতা উইলিয়মস স্টেশনের বাইরে কাজে মহিলা-অ্যাস্ট্রোনটদের মাঝে বিশ্ব-রেকর্ড স্থাপন করেছিলেন, চারবার খোলা মহাশূন্যে বের হয়ে এবং সেখানে ২৯ ঘন্টা ১৭ মিনিট কাজ করে. মহাকাশে ১৯৫ দিন কাটিয়ে সুনিতা মহিলা-অ্যাস্ট্রোনটদের মাঝে মহাকাশে থাকার রেকর্ডও স্থাপন করেন. নতুন অভিযাত্রী দল কক্ষপথে থাকবে ৪ মাস. আন্তর্জাতিক মহাকাশ স্টেশনের সাথে “সোয়ুজ” মহাকাশযানের সংযোগ স্থাপিত হবে ১৭ই জুলাই মস্কো সময় অনুযায়ী ৮টা ৫২ মিনিটে.