মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র লন্ডনে এক সবচেয়ে বড় দল পাঠাচ্ছে. এই জাতীয় দলের বিশেষজ্ঞরা নিজেদের প্রথম তিন পদক বিজয়ী দলের তালিকায় দেখতে পাচ্ছেন. কিন্তু মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের অলিম্পিক কমিটির কার্যকরী ও সামাজিক সম্পর্ক বিভাগের ডিরেক্টর মার্ক জোনস আপাততঃ কোন রকমের ভবিষ্যদ্বাণী করতে আশঙ্কা প্রকাশ করেছেন, কিন্তু তিনি আশ্বাস দিয়েছেন যে, তাঁরা সবচেয়ে উঁচু দরের ক্রীড়া কৌশলের প্রদর্শনী করবেন.

মেডেল কতগুলো পাওয়া যাবে তা আগে থেকে বলা সম্ভব নয়, কিন্তু গত চার বছর ধরে আমরা খুবই জোর দিয়ে ট্রেনিং করেছি ও একেবারে অধীর হয়ে আছি এই অলিম্পিকের জন্যে, যাতে সকলকে দেখানো সম্ভব হয়, আমরা কি করতে পারি. আমরা স্রেফ চাই লন্ডন যেতে ও সেখানে নিজেদের সাধ্যের সীমা অবধি দিয়ে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করতে, আর মেডেল নিজে থেকেই আসবে, - বলেছেন মার্ক জোনস.

- কি ধরনের খেলায় মার্কিন দল অংশ নেবে? তার মধ্যে এমন কোনও খেলা আছে কি, যাতে দল প্রথমবার অংশ নেবে?

সমস্ত দলই এবারে প্রথমবার মেয়েদের বক্সিংয়ে অংশ নেবে, যেহেতু এটা – একটা নতুন বিষয়. আমি আশা করব যে, আমাদের দল সব রকমের প্রতিযোগিতাতেই অংশ নেবে.

- লন্ডনে কত জন যাচ্ছেন দলের হয়ে?

প্রায় ৬৬০ জন খেলোয়াড়, ফলের উপরে নির্ভর করে রয়েছে অলিম্পিকের আগে আর যে কটি চ্যাম্পিয়নশীপ হচ্ছে তার উপরে.

- মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের জন্য এটা কত নম্বর অলিম্পিক?

আমরা সমস্ত অলিম্পিকেই অংশ নিয়েছি.

- একটাও বাদ পড়ে নি?

আমরা ১৯৮০ সালে মস্কোর অলিম্পিকে অংশ নিই নি, আর রাশিয়াও একই ভাবে উত্তর দিয়েছিল, সামান্য মত পার্থক্য থাকার কারণে.

- জাতীয় দলের পক্ষে লন্ডনে আবহাওয়া বা সময়ের তফাতের জন্য কোনও সমস্যা হতে কি পারে?

মনে হয় না, আমাদের খেলোয়াড়রা খুবই ভাল ভাবে প্রস্তুত হয়েছেন আর এই প্রতিযোগিতার বিষয়ে খুবই গুরুত্ব দিয়ে দেখছেন, তাই যদি কোন সমস্যার উদয় হয়ও তারা সেই গুলি পেরিয়ে যেতে পারবেন. আমরা খুবই অপেক্ষা করছি এই খেলার জন্য, আর আমি মনে করি যে, লন্ডন খুব ভাল রকম করেই নিজের অলিম্পিকের রাজধানী হওয়া সার্থক করবে. খেলোয়াড়রা সেখানে খুবই যেতে চেয়েছেন.

- আমেরিকার লোকরা অলিম্পিকের সম্বন্ধে কি মনে করেন? তাঁরা কি নিজেদের জাতীয় দলকে সমর্থন করেন?

হ্যাঁ, খুবই সমর্থন করেন. আমেরিকার জাতীয় বিশ্বের একমাত্র দল, যাদের জন্য অর্থ দেয় স্পনসররা, দেশের সরকার নয়. তাই বলা যেতে পারে যে, আমেরিকার লোকরাই দেশের দলকে সমর্থন করে – আর এটা খুবই উদ্দীপিত করে.