রাশিয়ার পররাষ্ট্রমন্ত্রী সের্গেই লাভরোভ ও বিদেশে গোয়েন্দা দপ্তরের প্রধান মিখাইল ফ্রাদকোভ আজ বাশার আসাদের সাথে আলাপ-আলোচনার জন্য দামাস্কাস যাচ্ছেন. আলোচনা চলাকালে তারা অবিলম্বে সিরিয়ার শাসক কর্তৃপক্ষের কাছ থেকে দেশে দ্রুত সংস্কারসাধনের প্রতিশ্রুতি আদায় করতে বদ্ধপরিকর. এই সফর রাষ্ট্রপতি দমিত্রি মেদভেদেভের নির্দেশে আয়োজিত হয়েছে. লাভরোভ গতকাল সাংবাদিকদের সফরের উদ্দেশ্য সম্পর্কে নির্দ্দিষ্ট করে কিছু বলেননি. সিরিয়ার সংবাদপত্র ‘আল-ওয়াতান’ লিখছে, যে জাতীয় সংলাপ ত্বরাণ্বিত করা ও দেশে সার্বিক সংস্কার সাধনের বিষয় ছাড়াও লাভরোভ ও ফ্রাদকোভ সিরিয়ার শীর্ষনেতার সাথে পশ্চিমী ও আরবী দেশগুলির তরফ থেকে সম্ভাব্য শাস্তিমুলক ব্যবস্থা গ্রহণের মোকাবিলা কিভাবে করা যায়, তা নিয়েও আলোচনা করবেন. জাতিসংঘে রাশিয়ার স্থায়ী প্রতিনিধি ভিতালি চুরকিন বলেছেন, যে এই সফর হবে “সিরিয়ায় রাজনৈতিক সংকট থেকে উত্তরণের ক্ষেত্রে সাহায্যের প্রয়াস”.