ইরাকের প্রধানমন্ত্রী নুরি আল-মালিকি ৩১ ডিসেম্বরকে দেশের জাতীয় উত্সব বলে ঘোষণা করেছেন।ইরাক থেকে বিদেশী সৈন্যদের প্রত্যাহার উপলক্ষ্যে বাগদাদে আয়োজিত অনুষ্ঠানে নিজের দেওয়া বক্তব্যে নুরি বলেন,এই দিন ইরাকের,এই উত্সব প্রতিটি ইরাকীর এবং এখন থেকে আপনাদের দেশ এখন স্বাধীন।মূলত ইরাকে মার্কিন সৈন্যদের অবস্থানের নির্ধারিত সময় নিয়ে ২০০৮ সালে যে  চুক্তিপত্র  স্বাক্ষর হয়েছিল তার মেয়াদ  ৩১ ডিসেম্বরে শেষ হয়।যুক্তরাষ্ট্রের সর্বশেষ সৈন্যরা গত ১৮ ডিসেম্বর ইরাক ত্যাগ করেন।এর পূর্বে শনিবার কয়েক হাজার ইরাকীরা তাদের মোবাইল ফোনে দেশটির প্রধানমন্ত্রীর পক্ষ থেকে পাঠানো অভিনন্দন বার্তা পান।উল্লেখ্য,ইরাকে সাদ্দাম হোসেন  ক্ষমতায় থাকার সময় মার্কিন সৈন্যরা ২০০৩ সালের ২০ মার্চ ইরাকে অবস্থান নেয়।সেই সময় থেকে সর্বশেষ তথ্য অনুযায়ি ইরাকে সাড়ে চার হাজার মার্কিন সৈন্য নিহত হয়েছে।