দক্ষিণ কোরিয়ার জাতীয় গোয়েন্দা বিভাগ মনে করে, যে কিম চেন ইরের মৃত্যু পিয়ং-ইয়ংয়ে শাসনক্ষমতায় আসার জন্য লড়াই শুরু করাতে পারে. এই লড়াইয়ে অন্যতম খেলাড়ি হতে পারেন কোরিয়ার শ্রমিক পার্টির প্রশাসনিক প্রধান এবং দেশের প্রতিরক্ষা কমিটির সদস্য চান সোন থেক. দক্ষিণ কোরিয়ার বিশেষজ্ঞদের মতে কিম চেন ইর তার কনিষ্ঠ পুত্রকে তার উত্তরসূরী হিসাবে ঘোষণা করলেও, যথেষ্ট পরিমান ক্ষমতা তাকে হস্তান্তর করে উঠতে পারেননি.