১৯৯১ সালে তার রাজনৈতিক বিরোধীদের নির্যাতন করার জন্য টিউনিশিয়ার সামরিক ট্রাইবুন্যাল দেশের ভূতপূর্ব রাষ্ট্রপতি জিন আল-আবিদিনকে ৫ বছরের জন্য কারাদন্ড দিয়েছে. এটা রাষ্ট্রপতির বিরূদ্ধে প্রথম শাস্তি নয় – ইতিপূর্বে তাকে উত্কোচ নেবার অভিযোগে কারাদন্ড দেওয়া হয়েছিল. সেই সাথেই আদালত আরও আট জন ভূতপূর্ব আমলাকেও দোষী সাব্যস্ত করেছে, যাদের মধ্যে আছে প্রাক্তণ পররাষ্ট্রমন্ত্রী ও নিরাপত্তা বিষয়ক মন্ত্রী. তাদের সাজা নির্দ্ধারিত হয়েছে তাদের অনুপস্থিতিতে, কারন তারা সবাই দেশ থেকে পালিয়েছে. তারা প্রত্যেকে চার বছর মেয়াদি কারাদন্ডে দন্ডিত হয়েছে. গত জানুয়ারি মাসে টিউনিশিয়ায় ‘শিউলি বিপ্লব’ ঘটে. দেশের সামাজিক অবস্থা, দুর্নীতি ও বেকারত্বের হারে বিক্ষুব্ধ জনগন বিপ্লব ঘটায়.