আজ আন্তর্জাতিক মাতৃভাষা দিবস পালিত হচ্ছে. ইউনেস্কোর সাধারণ সম্মেলনে তা ঘোষিত হয়েছিল ১৯৯৯ সালে এবং এর উদ্দেশ্য ছিল ভাষাগত ও সাংস্কৃতিক বৈচিত্র্যে সহায়তা করা. এ দিবসটি বেছে নেওয়া হয়েছিল অধুনা বাংলাদেশে ১৯৫২ সালের ২১শে ফেব্রুয়ারীর ঘটনাবলির স্মৃতিতে. সে সময়ে, দেশের বর্তমান রাজধানী ঢাকায় মাতৃভাষা বাংলার রক্ষায় আয়োজিত ছাত্র-মিছিলের অংশগ্রহণকারীদের গুলি করে মেরেছিল. ছাত্ররা দাবি করেছিল দেশের অন্যতম রাষ্ট্রভাষা হিসেবে বাংলাকে স্বীকৃতি দেওয়ার. বর্তমানে বিশ্বায়নের প্রক্রিয়ার ফলে বহু ভাষা হারিয়ে যাওয়ার বিপদে বিপন্ন. বিশেষজ্ঞদের তথ্য অনুযায়ী, শেষ তিন প্রজন্মের কালে পৃথিবীতে বিদ্যমান ৬ হাজার ভাষার মধ্যে ২০০টিরও বেশি ভাষা হারিয়ে গেছে. রাশিয়ায় বিদ্যমান ২০০টি ভাষার মধ্যে ২২টি- সঙ্কটজনক অবস্থায় রয়েছে. এর মধ্যে আলেউত, তের-সাম ও ইতেলমেন ভাষাও আছে.