গৃহ বন্দী অবস্থা থেকে ১৯৯০ সালে প্রথম ধরার পড়ার পর থেকে সব মিলিয়ে তিন বারে ১৫ বছর বন্দী থাকার পর তিনি ছাড়া পেয়েছেন. ১৯৯০ সালে দেশের লোকসভার নির্বাচনে তাঁর নেতৃত্বে থাকা দল সম্পূর্ণ ভাবে বিজয়ী হয়েছিল, কিন্তু সামরিক জুন্টা সরকার বিশ্বের জনমতকে উপেক্ষা করে  এই ফল স্বীকার করে নি. বহু দিন ধরেই বিশ্ব সমাজ তাঁর মুক্তি দাবী করেছিল. ১৯৯১ সালে সান সু চ্ঝি নোবেল শান্তি পুরস্কারে ভূষিত হয়েছিলেন, গণতন্ত্র ও মানবাধিকার রক্ষার প্রশ্নে তাঁর অবদানের জন্য.