এই লেখাটা হয়ত আজ রাতের পরে অর্থহীণ হয়ে যাবে, তবুও এর মধ্যে থেকে যাবে একটা মতামত, যা এই ৭ই জুলাই ২০১০ এ দক্ষিণ আফ্রিকায় হতে যাওয়া জার্মানী বনাম স্পেনের বিশ্বকাপ ফুটবলের সেমিফাইনালের আগে আছে. একটা অক্টোপাস্ আছে পাউল নামে, থাকে সে জার্মানীর ওবেরহাউজেন শহরে একটি অ্যাকোরিয়ামে. এর আগে এই পা মাথা একসাথে হওয়া বিশেষজ্ঞ এবারের বিশ্বকাপে জার্মানী যে কটা ম্যাচ খেলেছে, তার প্রত্যেকটাতেই অবর্থ্য ভবিষ্যদ্বাণী করেছিল, তাকে দুটো দেশের দলের পতাকা আঁকা বাক্সে খেতে দিলে একটা বাক্স থেকে খাবার নিয়ে. এবারে তার মত হল স্পেন জিতবে. ব্যাপার হল আগে সে কোন বরই ভুল বলে নি. আর আজ বুধবার ডারবান শহরে জার্মানী আর স্পেন নামবে সম্মুখ সমরে.    জার্মানীর প্রধান কোচ ইওহিম লিওভ অবশ্য পাউলের ভবিষ্যদ্বাণীতে দুঃখিত হন নি, তিনি নিজের দেশের দলে বিশ্বাস রাখেন, একই সঙ্গে স্পেনের দলকে তিনি অনেক উঁচু দর দিয়েছেন. তিনি বলেছেন:    "আমরা ইউরো ২০০৮ এর ফাইনালে স্পেনের কাছে হেরে গিয়েছিলাম, কারণ সেই সময়ে স্পেন ছিল সেরা দল. সেই সময়ে ও সেই টুর্নামেন্টে. আমি মনে করি এখন সম্পূর্ণ অন্য পরিস্থিতি, আমরা এই টুর্নামেন্টে সবার চেয়ে ভাল খেলছি, ২০০৮ সালের ফাইনালের চেয়েও. তাই আমাদের আশা আছে এই খেলায় জেতার. স্পেন এবারের বিশ্ব কাপের ফেবারিট টীম. স্পেনের দলে একটা মেসি খেলে না, একসঙ্গে অনেক মেসি খেলে, তাদের প্রত্যেকেই খেলার মোড় ঘুরিয়ে দিতে পারে".     জার্মানীর দল অবশ্যই শক্তিশালী, কিন্তু জিতবে স্পেনই. এই রকম ঘোষণা করেছেন স্পেন দলের খেলোয়াড় ও বার্সেলোনা দলের ফরোয়ার্ড দাভিদ ভিলিয়া, তিনি বলেছেন:    "জার্মানী প্রমাণ করে দিয়েছে যে, তারা এবারের বিশ্বকাপে সবচেয়ে শক্তিশালী দল, কিন্তু আমি আরও একবার বলতে চাই যে, আমরা নিজেদের উপর আত্ম বিশ্বাস রাখি এবং জানি যে, জিততে পারি. আমি খুবই আনন্দিত যে ফুটবলের জীবন্ত লিজেন্ড ক্লোসে আমাকে প্রশংসা করেছেন, প্রশংসা সবারই ভাল লাগে. তিনি রোনাল্ডোর চেয়ে মাত্র এক গোল কম করে আছেন এখন, তবে আশা করব যে, এই ম্যাচে তাঁর লক্ষ্য পূরণ হবে না".এই তো গেল যারা এই খেলায় সরাসরি জড়িত তাদের কথা, আমরা নিরপেক্ষ রাশিয়ার ফুটবলের কিংবদন্তী গোল রক্ষক ভ্লাদিমির মাসলাচেঙ্কো কে বলে ছিলাম, খেলার কি ফল হতে পারে তা বলার জন্য, তিনি অবশ্য স্পেনের সাপোর্টার."স্পেন দল হিসাবে এখন বিশ্ব সেরা, তা এই দেশের বর্তমানের ফুটবলের স্তর দেখলেই বোঝা যায়, এদের এখন চ্যাম্পিয়ন হওয়ার কথা. এই দেশের দল গুলি সারা ইউরোপে এমন কি বিশ্ব মানের দলগত খেলায় সব বরই প্রমাণ করে দিচ্ছে যে, তারা সেরা. আর আজকের দিনে যারা বিশ্ব কাপে খেলতে এসেছে, সেই দেশের দলগুলির মধ্যে আপাততঃ জার্মানীকে সেরা বলে মনে হয়. কিন্তু আমি খুব একটা নিশ্চিত নই যে তারাই বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন হবে. তাদের আগে স্পেন কে পার হতে হবে, এই হল গিয়ে ব্যাপার".রাশিয়ার জাতীয় দলের খেলোয়াড় দেনিস বোইয়ারিন্তসেভ অবশ্য জার্মানীকেই ফেবারিট ভাবছেন এবং এ ক্ষেত্রে তিনি একা নন. কিন্তু তবুও এই ম্যাচের ফল কি হবে তা বলতে তিনি ইতস্ততঃ করেছেন."জার্মান দল দেখিয়ে দিয়েছে যে, তাদের দল এই বারে সেরা দল, তাদের খেলা সবাইকে আনন্দ দিয়েছে, আর গোল গুলিও দর্শনীয়. আবার স্পেনের দল এবারের ফেবারিট, সুতরাং খেলা দারুণ হবে. তবুও আমি আজকের ম্যাচে দুই পক্ষেরই সমান জেতার সম্ভাবনা, তা বলতে চাই না, স্পেন ফেবারিট হলেও জার্মানী এখন সব চেয়ে বেশী শক্তিশালী বলে মনে হচ্ছে".বেশীর ভাগ বিশেষজ্ঞই মনে করেছেন যে, জার্মানী – স্পেন এই জোড়ার মধ্যে দুই দলেরই সম্ভাবনা সমান, করণ দুটি দলই ইউরোপের সেরা.