মার্কিনী শাটল ডিসকভারি আজ সাতজন অ্যাস্ট্রোনটকে নিয়ে কেপ ক্যানাভেরাল থেকে আন্তর্জাতিক মহাকাশ স্টেশনের দিকে রওনা হচ্ছে. মস্কো সময় অনুযায়ী দিনের দ্বিতীয়ার্ধে তা রওনা হবে.এ শাটল আন্তর্জাতিক মহাকাশ স্টেশনে ১২ টনেরও বেশি বিভিন্ন ধরনের জিনিসপত্র পৌঁছে দেবে, সেই সঙ্গে খাদ্যদ্রব্য এবং বৈজ্ঞানিক সরঞ্জামও. বিশেষ করে শাটলে রয়েছে মানুষের শরীরে এবং উদ্ভিদের বাড়ে মহাকাশের প্রভাব অধ্যয়নের জন্য পরীক্ষা চালানোর এক মোডুল. এই ডিসকভারির অ্যাস্ট্রোনটরা মিলিত হবেন তাঁদের ছয় জন সহকর্মীর সাথে, যাঁদের মধ্যে তিন জন স্টেশনে এসেছেন সোয়ুজ মহাকাশযানে. এঁরা হলেন- রাশিয়ার আলেক্সান্দর স্কোয়ার্তসোভ, মিখাইল কর্নিয়েনকো এবং নাসা-র অ্যাস্ট্রোনট ট্রেইসি কোল্ডওয়েল-ডাইসন. বাকিরা- রাশিয়ার ওলেগ কোতোভ, মার্কিনী টিমোথি ক্রিমের এবং জাপানের সোইতি নোগুতি স্টেশনে কয়েক মাস ধরে কাজ করছেন.