আন্তর্জাতিক নেলসন ম্যান্ডেলা দিবস প্রতি বছর পালিত হবে তাঁর জন্মদিন ১৮ই জুলাই. এ সিদ্ধান্ত একমতে গ্রহণ করেছে রাষ্ট্রসঙ্ঘের সাধারণ অ্যাসেম্বলি. এইভাবে আন্তর্জাতিক জনসমাজ শান্তি ও স্বাধীনতার কাজে নোবেল পুরস্কারপ্রাপ্ত ম্যান্ডেলার বিশিষ্ট অবদান চিহ্নিত করেছে. ৯১ বছর বয়সী ম্যান্ডেলা নিজের জীবনের ২৭ বছর রাজনৈতিক বন্দী হিসেবে কাটিয়েছেন কেপ টাউনের রোবেন আইল্যান্ড জেলখানায়. তিনি মুক্তি লাভ করেন ১৯৯০ সালে, দক্ষিণ আফ্রিকা প্রজাতন্ত্রে বর্ণবৈষম্যবাদ বাতিল করার পরে, যা বহুমাত্রায় সম্ভব হয়েছে তাঁরই অবদানের ফলে. ১৯৯৪ সালে ম্যান্ডেলা দক্ষিণ আফ্রিকার প্রথম রাষ্ট্রপতি হন গণতান্ত্রিক নির্বাচনের ফলে.