আজ মঙ্গোলিয়ার রাজধানী উলান উদে থেকে উট ও ঘোড়ার পিঠে চেপে বিখ্যাত রাশিয়ান পরিব্রাজক ফিওদর কন্যুখভ মহান রেশম পথের চিহ্ণ অনুসন্ধানে অভিযাত্রা শুরু করছেন. তাঁর সঙ্গে চলেছেন ১২ জন রাশিয়ান ও মঙ্গোলিয়ান বিজ্ঞানী এবং কালমিকিয় পশুচারকের দল, স্তেপ মরুভূমি ও আরও অনেক পথবিহীণ প্রান্তর পার হতে. কালমিকিয় দেশবাসীর রাশিয়ার অঙ্গরাজ্য হিসাবে অন্তর্ভুক্তির ৪০০ বছর উপলক্ষে এই অভিযাত্রার শুরু. সবমিলিয়ে ৬৩৯২ কিলোমিটার পথ আনুমানিক ১৭২ দিনে অতিক্রান্ত হবে – এমনটিই ধরা হয়েছে. এই বছরের অক্টোবর মাসের শেষে কালমিকির রাজধানী এলিস্তাতে এই অভিযান শেষ হবে. ফিওদর কন্যুখভ গোবী মরুভূমিতে একমাস এই অভিযানের আগে প্রস্তুতিতে ব্যয় করেছেন.